Wednesday, December 11, 2013

Thankful Reflections 2013 / Reflexiones de gratitud, 2013

I started writing this entry on Thanksgiving Day, 2013, a couple of Thursdays ago. I had lately been challenged to express thankfulness in the midst of a rather unpleasant circumstance:  I had just lost my job. 

This wasn’t just any job either. I have had some wonderful work experiences, and God has used them as part of His provision through the years. Some 30 years ago I made the decision to leave the public/private sectors of employment and work full-time as a Christian school teacher. I took a huge cut in salary. Not that I was earning an awful lot at Braille Institute, but it was enough for my needs and I loved my work. I had the very best boss, Les Stocker, head of Development, who today is (I believe, still) the CEO of that prestigious non-profit. Life has been full of adventures as I went from teaching at our church school to becoming a missionary in Cali, Colombia, in 1986 via tent-making as an English teacher at the best bilingual school in the nation.

Then, when I thought I had nowhere else to go in Colombia and was ready to go home to California and go back to teaching there, my heart’s desire came true in 1988 when Randy and Marcy MacMillan asked me to come on full-time staff with Mission Sur America and be their publications assistant (deacon, director, secretary, whatever. I never did have a real title or even exactly a specific identity, but I was happy). I loved my work and was supported by my home church in California, Living Waters Christian Fellowship. The income was a modest offering, just enough for normal expenses, but the Lord always provided more and sent me many places at His expense. And again, I had an incredible boss. Randy was the most encouraging person I have ever known, a man who really loved his people. It was a privilege to work alongside this true apostle.

I got married in 1992 and my USA church support ended as my Norman now became responsible for our soon-to-be family’s provision. And we have seen God’s faithfulness to us over the years, not because we tithed and made offerings (which we did “religiously”) but because, as we have come to understand, He was committed to us as His children. And He still is, even though our view of tithes and offerings has altered. (We still believe in giving, but not as a means of getting blessed).

Over the 21 years of my marriage, almost all of it as a mother (counting conception as the beginning of motherhood), we have seen God give us a house, pay off our mortgage and all debt, and help us raise a wonderful, talented daughter whom God has so graciously loaned us to care for and treasure. She graduated in May from her first university course as a professional photographer. Of the 20 years of her life, I taught school 4 years, worked with MSA about 5 years long-distance over the internet as Randy’s translator and editor, itinerated 2 years, and worked for 3 years as a university professor.  I also free-lanced as a translator with various entities.
Each task was fulfilling in its own way. It was good to go outside the church walls and interact with university people and get a perspective on how people really live and think, and thus keep pace with my daughter’s growing up as well.

When my university job came to an end in June of this year, the Lord had forewarned me that this season was coming to an end, so I was not surprised. He has guided my every step. I could only say, “Fine, what now?”  I barely had a month to wait when I got one of those calls from out of the blue, result of leaving a business card with a translator I’d met while at the university. He made me an offer I couldn’t refuse (I jokingly called him the godfather) with the highest salary I’d ever earned in my entire life, anywhere, doing simultaneous translation and written translation of a very technical nature. We’d try it out and see how it went. It was demanding, challenging, and I loved that, too. It was the start of a new career at age 63. The dream of every translator. Nobody gives people my age that kind of opportunity. My boss was neither a Les nor a Randy, but a guy I learned a lot from and learned to care about, too. And I was grateful for the job. And he fulfilled our contract. I even got to go to the States – twice, to translate – for the first time in the 12 years since my mom had passed into eternity. That was fantastic and really a blast.  And then the bubble burst.

The company who’d contracted my boss wasn’t fully convinced of my worth and had the legal right to object to my continuing to translate for them. Whether it was fair or not isn’t the point so I’m not going to go into that. I had 4 great months and hopefully will be able to hold on to some of the benefits long enough to bless my family and maybe help Debi should she go back to school. I fully mulled over the fairness issue and it’s over. Forgiven. But I learned some more things about myself that I hope are worth sharing.

I have grown accustomed to thanking the Lord no matter what I’m going through. Romans 1 says so much about thankfulness, how it is the key to a nation and a people’s survival as far as being rightly related to God. A thankful heart is a key to happiness, to contentment.

But I found myself a bit worried about the future. So if God is still my provider, why am I concerned?  I realized I was still trusting in the arm of flesh, in my own ability. The Lord IS my shepherd; I shall not want.  My God WILL supply ALL my needs out of HIS riches in glory – not my abilities. I believe these verses. But the fact that I was a bit anxious showed me I wasn’t fully trusting Him. So I had to surrender that. Joy followed. I began to sing that wonderful old hymn, “I Know Whom I Have Believed” and am persuaded that He is able to keep that which I have committed unto Him against that day (see 2 Timothy 1:12). And then there was that other hymn I love so dearly, “It Is Well with My Soul.”

I was even able to share this in a very timely manner with a dear internet friend who has been terribly frustrated that financial release has not come even when “doing” everything right. After God dealt with me first. It’s not what we do:  it’s how we relate to Him.

And on Thanksgiving Day, I read this in Vivien Hibbert's blog - a perfect verse for that day:  Psalm 56:12, The Message:  "God, you did everything you promised, and I'm thanking you with all my heart."  Yes, that’s the bottom line. His promises were not threatened or lessened in meaning or truth because I’m in transition to the next step in my life. Maybe He wants me/us free to do something entirely new. Maybe I’ll go back to work with this crazy guy who took a big risk hiring me in the first place, to do certain tasks that I’m perfectly suited for. Maybe not.  Maybe I’ll get to do some real volunteer work. Maybe Norman will continue to be blessed as a hair stylist. Maybe Debi will find her first job soon. Whatever… I KNOW whom I have believed in.

Today I’m finally finishing this. I promised Debi as soon as I turned in the last of my promised tasks to my ex-boss, I’d go back to my own writing, which I have not made time for these last 4 months. So here it is.

Today I am especially thankful because Debi is coming home from almost a month away exploring in another part of Colombia. We can’t wait to see her. We know it is a gift to be able to have time with her now that she is “grown up” and will soon find her feet and really become independent. Our nest emptied early (see my earlier blog How to Survive Being Parents of a University Student) when Debi was only 16 and she went to study in Bogotá. We missed her terribly, and every vacation we have lived great times with her, always aware that we are on borrowed time, so to speak. It makes every moment precious. I know every mom and dad reading this understands. So she moved back home in August, but for how long we don’t know. We know we also can’t wait forever to fulfill our own personal vision and dreams, and she is our biggest cheerleader in encouraging us to just go and DO IT. Of course we’ll always have room for her when she needs it, and always hate to let her go, but she’s grown eagle’s wings of her own and every day is learning more about who she is. For God’s tremendous faithfulness in keeping her in the palm of His hand these growing-up years, we are ever grateful.

Yes, He has kept His promises. He has kept her safe. He will continue to do so. He will provide for us with or without our pensions, with or without jobs. He overshadows our lives. He IS El Shaddai, the all-sufficient one. He is the love of our lives. If we can share more of Him with you, please let us know. Merry Christmas, dear readers.

Empecé a escribír esta entrada el Día de Acción de Gracias, 2013, unos jueves atrás. Había sido retado a expresar gratitud en medio e una circunstancia bastante desagradable:  acabé de perder mi empleo.

Este no fue cualquier trabajo tampoco. He tenido unas experiencias maravillosas de trabajo, y Dios ha usado esos trabajos como parte de su provisión a través de los años. Hace unos 30 años tomé la decisión de dejar el sector público/privado de empleo y trabajar tiempo completo como profesora en un colegio cristiano. Tomé una rebaja enorme en sueldo. No es que estuviera ganando una gran cantidad en el Instituto Braille, pero era suficiente para mis necesidades y amaba mi trabajo. Tuve el mejor de los jefes, Les Stocker, jefe de Desarrollo, quien ahora (creo) es el Director Ejecutivo de ese ong sin ánimo de lucro. La vida ha sido una serie de aventuras a medida que fui de ser docente en nuestro colegio de la iglesia a volverme misionera en Cali, Colombia, en 1986 mediante ser “hacedora de carpas” enseñando inglés en el mejor colegio bilingüe en la nación.

Luego, cuando pensé que no había más camino a correr para mí en Colombia y estaba lista para regresar a California y volver a la docencia allí, el deseo de mi corazón se cumplió en 1988 cuando Randy y Marcy MacMillan me pidieron que trabajara con ellos tiempo completo en Misión Sur América como su asistente-diaconisa-directora-secretaria-lo-que-sea de publicaciones. Realmente nunca tuve un título específico ni exactamente una identidad precisa, pero estaba feliz. Amaba mi trabajo y fui apoyada económicamente por mi iglesia en California, Aguas Vivas. Mis ingresos eran una ofrenda módica, justo para gastos principales, pero el Señor siempre proveyó más y me envió a muchos lugares costeando todo Él. Y, de nuevo, tuve un jefe increíble. Randy fue la persona más animadora que he conocido jamás, un hombre que realmente amaba su gente. Fue un privilegio trabajar al lado de este verdadero apóstol.

Me casé en 1992 y mi iglesia en USA dejó de apoyarme económicamente cuando Norman ya se hizo responsable por matrimonio para la provisión de nuestra “familia”. Y hemos visto la fidelidad de Dios a través de los años, no porque diezmábamos y dábamos ofrendas (cosa que hacíamos “religiosamente”) pero porque, como hemos venido a entender, El estaba comprometido con nosotros como Sus hijos. Y todavía lo es, aunque nuestro entendimiento de los diezmos y las ofrendas ha cambiado. (Aún creemos en el dar, pero no como un medio de ganar bendiciones).

Durante los 21 años de mi matrimonio, casi todo siendo mamá (cuento la concepción como el comienzo de ser madre), hemos visto como Dios nos ha dado casa, nos ha liberado de la hipoteca y toda deuda, y nos ha ayudado a criar una hija maravillosa y talentosa a quien Dios nos la ha prestado para cuidarla y atesorar. Ella graduó en mayo de su primera carrera universitaria como fotógrafo profesional. De los 20 años de su vida, enseñé colegio unos 4 años, trabajé con MSA unos 5 años a distancia por medio del internet como traductora y editora para Randy, viajé como maestra de la Palabra 2 años y trabajé 3 años como profesora de universidad. También trabajé como traductora independiente con varias entidades. Cada trabajo me llenaba en su tiempo y a su manera. Fue bueno salir de las paredes de la iglesia e interactuar con gente de la universidad y obtener una perspectiva en cómo la gente vive  y piensa de verdad, y así también mantener el paso con nuestra hija mientras alcanzaba la mayoría de edad.

Cuando mi trabajo en la universidad llegó a su fin en enero de este año, el Señor me había advertido que esta estación llegaba a su fin, así que no me sorprendió. Me ha guiado cada paso. Sólo pude decir: “Bien, y ahora qué?” Tuve escasamente un mes de espera cuando recibí una de esas llamadas de la nada, resultado de dejar una tarjeta de negocios con un traductor que había conocido en la universidad. Me hizo una oferta que no pude rechazar (en broma le decía el padrino) con el sueldo más alto de mi vida entera, en cualquier lugar, haciendo traducción simultánea y escrita de una naturaleza muy técnica. Lo probaríamos a ver cómo nos iba. Fue muy exigente, desafiante, y amé eso también. Fue el comienzo de una nueva carrera a los 63 años. El sueño de todo traductor. Nadie da esa clase de oportunidad a la gente de mi edad. Mi jefe no fue un Les ni un Randy, pero un varón de quien aprendí mucho y también llegó a importarme como persona. Y fui muy agradecida por ese trabajo. Y él cumplió nuestro contrato. Hasta llegué a viajar a USA dos veces para traducir – por primera vez en los 12 años desde que mi mamá había pasado a la eternidad. Eso fue fantástico y super divertido. Y luego la burbuja se reventó.

La empresa que había contratado a mi jefe no estaba plenamente convencida de mi valor y tenía el derecho legal de objetar a mi permanencia como su traductora. Si fue justo o no, no es el punto así que no voy a hablar de eso. Tuve 4 meses grandiosos y la esperanza que los beneficios duren los suficiente para bendecir a mi familia y tal vez ayudar a Debi si decide volver a la universidad y estudiar otra carrera. Medité todo el tema de la justicia y ya se acabó. Perdonado. Pero aprendí algunas cosas acerca de mí que espero valgan la pena compartir.

Me he acostumbrado a darle las gracias al Señor no importa lo que estoy pasando.  Romanos 1 dice tanto acerca de la gratitud, como es la clave de mantener un pueblo o una nación en relación correcta con Dios. Un corazón agradecido es una clave de la felicidad, del contentamiento.

Pero me encontré un poco preocupada en cuanto al futuro. Así que si Dios sigue siendo mi proveedor, porque me preocupo?  Me di cuenta que aún confiaba en el brazo de carne, en mi propia habilidad. El Señor ES mi pastor; nada me faltará. Mi Dios SI proveerá TODA mi necesidad de SUS riquezas en gloria – no de mis habilidades. Creo estos versículos. Pero el hecho de que estaba un poco ansiosa me mostró que no estaba plenamente en EL. Así que tuve que rendir eso. Lo que siguió fue gozo. Empecé a cantar ese glorioso himno antiguo, “Yo sé en quién he creído” (ver la letra en 2 Timoteo 1:12). Y luego ese otro himno que amo mucho, “Estoy bien con mi Dios”.

Hasta pude compartir esto en una manera muy puntual con una querida amiga del Internet que ha estado terriblemente frustrada porque la liberación financiera no había venido aun cuando “hacía” todo lo correcto. Después de que Dios trató conmigo primero. No es lo que hacemos:  es cómo nos relacionamos a Él.

Y el Día de Acción de Gracias, leí esto en el blog de Vivien Hibbert – un versículo perfecto para ese día:  Salmo 56:12, versión El Mensaje (trad.):  “Dios, hiciste todo lo que prometiste, y te estoy agradeciendo con todo mi corazón”. Sí, esa es el fondo del asunto.  Sus promesas no fueron amenazadas o disminuidas en significativo o certeza porque estoy en transición al próximo paso en mi vida. Tal vez Él quiere que yo/nosotros estemos libres para hacer algo enteramente nuevo. Tal vez vuelva a trabajar con este hombre “loco” que se arriesgó tanto en emplearme en primer lugar, para hacer tareas que son perfectas para mí. Tal vez no. Tal vez haga algo de voluntariado de verdad. Tal vez Norman siga siendo bendecido como peluquero. Tal vez Debi encuentre pronto su primer empleo.  Lo que sea…Yo SE en quién he creído.

Hoy por fin estoy terminando esto. Le prometí a Debi que tan pronto entregara lo último de las tareas prometidas a mi exjuefe, volvería a escribir lo mío, que no he hecho espacio en mi agenda para eso en estos 4 meses. Así que aquí está.

Hoy estoy especialmente agradecida porque Debi llega hoy después de casi un mes fuera explorando otra parte de Colombia. No vemos el momento de abrazarla. Sabemos que es un regalo poder tener tiempo con ella ya que creció y pronto encontrará lo suyo y se volverá realmente independiente. Nuestro nido se vació temprano (ver el blog anterior, Como sobrevivir siendo padres de un universitario) cuando Debi aún tenía 17 años y se fue a estudiar en Bogotá. La extrañamos terriblemente, y cada tiempo de vacaciones hemos vivido tiempos grandiosos con ella, siempre conscientes que estamos viviendo tiempo prestado, por así decirlo. Hace que cada momento sea precioso. Sé que cada mamá y papá leyendo esto entiende. Así que ella se mudó a casa nuevamente en agosto, pero por cuánto tiempo no sabemos. Sabemos que no podemos esperar siempre para cumplir nuestra visión y sueños personales, y ella es nuestra porrista más importante en animarnos a simplemente lanzarnos y HAGALE.  Por supuesto siempre tendremos espacio para ella cuando lo necesita, y siempre odiamos despedirnos de ella, pero se le han crecido alas de águila propias y todos los días aprende más de quién ella es. Por la tremenda fidelidad de Dios en guardarla en el hueco de Su mano en estos años de maduración, siempre estaremos agradecidos.

Sí, Él ha cumplido sus promesas. La ha guardado segura. Seguirá haciéndolo. Proveerá por nosotros con o sin nuestras pensiones, con o sin trabajo. El eclipsa nuestras vidas. El ES El Shaddai, el Todo Suficiente. Es el amor de nuestras vidas. Si podemos compartir más de El con ustedes, hágannos saber. Feliz Navidad, queridos lectores.

1 comment:

  1. Qué bonito es descansar en Dios, sus promesas, su carácter y sus atributos. Un fuerte abrazo!