Wednesday, December 11, 2013

How to Survive Being Parents of a University Student/ Como sobrevivir siendo padres de un universitario

I wrote this post a while before I started this blog, but because of the blog that's going to come after it, I realized it needed to be accessible here. I haven't changed it at all, so if it seems slightly out of sync, that's why.

 Este post lo escribí antes de comenzar el blog, pero por la entrada que viene después de ésta, me di cuenta que debía ser asequible aquí. No la he cambiado nada, así que si parece un poco fuera de tiempo, es por eso.

In gratitude to the One who always causes us to triumph
Saturday, May 19, 2012 at 4:56 pm ·

Our beloved daughter, who absolutely hates for me to brag on her publicly, or share her (excellent) writing achievements, is going to have to tolerate me writing this with a bit of patience, especially as she is always telling me I have to write (more - or - again). It's been a while since I felt I had anything to say, and last time I started to in FB, nobody read it so I just figured it didn't matter. But I am doing this to exercise my writing gift and to give glory to the Father of Lights who has taught us a few strategies over the last 4 semesters as we have experienced being parents of a university student.

As so many of you know from experience, standing by your offspring as they go through college and university is a whole new experience after high school. In our case, it's also brought the empty nest far sooner than we'd have wished. Always, we have trusted the Lord with Debi because we knew she was His long before she was ours. She lives in a rented room with a family half a country away from us in the center of Colombia, in Bogotá, the capital, and studies professional photography in a design institute. She chose it because it also has a humanities curriculum and she has literature and art history every semester as well as all her photog classes.Along the way a passion for literature and writing, especially poetry, has been birthed and is flourishing in her. The whole experience has served to help her grow up a great deal (she's 18 now, and almost ready to be really independent.) We miss her all the time. We hate being separated from her, but we also rejoice at how much she has matured and know it has been important. She's an only child and this experience has removed so much dependence on us. 

But there have been many times we'd have wished we could just run to her side and hold her in our arms and say, "It's ok. You'll get through this - a hard assignment, some frustration, being sick without me there to spoil her, whatever. She's a great young lady, multi-talented (one of her frustrations as it's hard to focus and really find her niche). We've had to learn how to encourage her while also letting her go, and let her go through the tests and trials and learn her lessons. We can no longer be there all the time to rescue our baby. She is finding out how strong she can really be, how much she really can handle, and she has done us proud every semester.

We have learned how to intercede for her based on God's promises - His personal ones about her that we've held onto all her life as well as general Bible promises. In either case, we must pray the RHEMA word over her. He has been teaching us. His Holy Spirit gives the plan. So when she thinks she can't do any more (and she always does anyway), we first remind the Lord He has promised that she can do all things through Christ who strengthens her (Ph. 4:13).
Secondly, she has the mind of Christ.
Thirdly, everything she is going through is normal for all university students, and if it's too hard or unfair, He'll make a way to escape (1 Cor. 10:13), because He's faithful, and so she'll be able to bear it - triumph even. 
Fourth, even in times of doubt, when assailed by all the new ideas (mostly old new age ideas which every generation sifts through), even if she isn't sure of God's presence and faithfulness, He cannot deny Himself and remains faithful to her.  That's why we can trust HIM with her.  Always, no matter what. (2 Tim. 2:13)

So we can continue to trust Him with our most precious treasure (2 Tim. 1:12). Because she has always been His. Because she was sealed by the Holy Spirit of promise one October morning when she was five years old and asked to be born again. And when I've asked Him, He has simply spoken in my spirit - "She is mine. No one and nothing can take her from me." And I know it's true. So I sleep at night even though my mom's heart gets nervous sometimes.

We're not done being parents yet. Even when she graduates - God willing, the end of this year - and is working, we will still be family, forever. It will continue to be our privilege as well as our responsibility to support our daughter with all our love, resources and especially prayer. And we will continue to do it with joy. Thank you, Jesus, for your unending faithfulness!  God is good!

P.S. Debi graduated with maximum honors in May, 2013 as a professional photographer. God continues to hold her in the palm of His hand. Some of her incredible work is on her Flickr page, and on Facebook you can find her as Débora Hernández. Of course her mom is always willing to help you get in touch with her....

En gratitud al que siempre nos lleva en triunfo
Sábado, mayo 19, 2012 a las 4:56 pm

Nuestra amada hija, quien odia absolutamente que presuma acerca de ella en público o que comparta sus logros por sus excelentes escrituras, va a tener que tolerar con un poco de paciencia que escriba esto, especialmente como siempre me está exhortando que deba escribir más o volver a escribir. Hace rato no he sentido que tenía nada que valía la pena decir, y la última vez que iba a escribir un blog en el FB, nadie lo comentó y decidí que no importaba. Pero estoy haciendo esto para ejercitar mi don para escribir y para darle la Gloria al Padre de Luces quien nos ha enseñado unas estrategias durante los últimos cuatro semestres a medida que hayamos experimentado ser padres de un universitario.

Como tantos de ustedes saben por experiencia propia, apoyar a tu prole mientras atraviesa la Universidad es una experiencia totalmente nueva después de bachillerato. En nuestro caso también nos ha vaciado el nido mucho más pronto de lo que hubiéramos deseado. Siempre hemos confiado en el Señor por Debi porque sabíamos que ella era Suya mucho antes de que fue nuestra. Ella vive pensionada con una familia medio país de distancia de nosotros en el centro de Colombia, en Bogotá, la capital, y estudia fotografía profesional en un instituto de diseño. Ella lo escogió porque también ofrece un currículo de humanidades y ve literatura e historia de arte todos los semestres además de todos sus cursos de fotografía. En el camino se ha despertado y florecido en ella una pasión por la literatura y la escritura, especialmente la poesía. La experiencia entera ha servido para ayudarle a madurar mucho. (Ya tiene 18 años, y está casi lista para ser totalmente independiente.) La extrañamos todo el tiempo. Odiamos estar separados de ella, pero también nos regocijamos al ver cuánto ha crecido y sé que ha sido importante. Es hija única y esta experiencia le ha removido de tanta dependencia de nosotros.

Pero ha habido muchos momentos cuando habríamos querido poder simplemente correr a su lado y tomarla en nuestros brazos y decirle: “Está bien. Esto pasará. Lo sobrevivirás – sea una tarea difícil, alguna frustración, estar enferma sin yo estar allí para consentirla, lo que sea. Es una fantástica joven, multi-talentosa (una de sus frustraciones porque así es difícil enfocarse y encontrar su verdadero lugar). Hemos tenido que aprender cómo animarla y al mismo tiempo soltarla y permitirla atravesar las pruebas y las dificultades y aprender sus lecciones. Ya no podemos estar allí todo el tiempo para rescatar y proteger a nuestra bebé. Ella está aprendiendo cuan fuerte puede ser realmente, cuánto puede soportar, y nos ha hecho orgullosos todos los semestres.

Hemos aprendido cómo interceder por ella basado en las promesas de Dios – las personales acerca de ella que hemos reclamado toda su vida tanto como las promesas generales bíblicas. En ambos casos, debemos orar lo que es RHEMA sobre ella. EL nos ha estado enseñando. Su Espíritu Santo da el plan. Así que cuando ella cree que ya no puede hacer más (y siempre hace más de todas formas), primero recordamos al Señor que Él ha prometido que ella puede hacer todo en Cristo que le fortalece (Filipenses 4:13).

Segundo, ella tiene la mente de Cristo (1 Cor. 2:16).

Tercero, todo lo que ella ha estado viviendo es normal para los universitarios, y si algo sea injusto o demasiado difícil, Él proveerá una solución o un escape (1 Cor. 10:13), porque Dios es fiel, y así ella podrá soportar y hasta triunfar.

Cuarto, aun en tiempos de duda, cuando rodeada por nuevas ideas (generalmente viejas filosofías y de la nueva era que toda generación debe filtrar), aun si no esté segura de la presencia y la fidelidad de Dios, Él no puede negarse a Sí mismo y permanece fiel a ella. Es por eso que podemos confiar en EL por ella. Siempre, no importa qué (2 Tim. 2:13).

Así que podemos seguir confiándole nuestro mayor tesoro (2 Tim. 1:12). Porque ella siempre ha sido Suya. Porque ella fue sellada con el Espíritu Santo de promesa una mañana de octubre cuando tenía cinco años y pidió nacer de nuevo. Y cuando yo le he preguntado, Él simplemente ha hablado a mi espíritu: “Ella es mía. Nadie ni nada podrá quitármela”. Y sé que es verdad. Así que duermo de noche aunque mi corazón de madre se pone nervioso a veces.

No hemos terminado de ser padres todavía. Aun cuando gradúe – mediante Dios, al final de este año – y esté trabajando, seguiremos siendo familia, para siempre. Seguirá siendo nuestro privilegio tanto como nuestra responsabilidad apoyar a nuestra hija con todo nuestro amor, recursos, y especialmente oraciones. Y seguiremos haciéndolo con gozo. Gracias, Jesús, por tu fidelidad interminable. Dios es fiel!

P.D. Debi graduó con máximos honors en mayo de 2013 como fotógrafo profesional. Dios sigue guardándola en el hueco de su mano. Algunos de sus increíbles trabajos están en su página de Flickr y en Facebook la encontrarán como Débora Hernández. Por supuesto su mamá siepre está dispuesta a ayudarles a ponerse en contacto con ella....


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